Pegulat-Pegulat Top 'Rusia' dalam Sejarah WWE 

Getty Images
Mereka memancing dan memprovokasi massa dengan meneriakkan slogan-slogan antiAmerika dan memuja-muja tanah air mereka, Rusia. Namun pada kenyataannya, itu semua adalah bagian dari pertunjukan. Sebenarnya, hampir tidak ada orang Rusia ASLI yang terlibat di pertunjukan gulat bebas World Wrestling Entertainment (WWE).

1. Boris Malenko

Terlahir sebagai Lawrence J. Simon, Boris Malenko dikenal sebagai Dr. Malenko, Profesor Malenko, Great Malenko, dan Raja Rantai Pertandingan Rusia. Dia berada di antara “bedebah” utama Rusia dalam bisnis WWE di tahun 1960-an. 

Selain berpartisipasi dalam gulat Amerika, Boris pergi ke Jepang, di mana ia melakukan tur dengan All Japan Pro Wrestling dan New Japan Pro Wrestling. 

2. Nikolay Volkoff

Dia adalah salah satu pegulat paling dibenci yang pernah ada: Nikolay Volkoff suka bersikeras memaksa penonton berdiri untuk menghormati Lagu Kebangsaan Soviet yang akan ia nyanyikan.

"Orang jahat Rusia" yang kariernya memuncak pada 1970 – 1980-an ini sebenarnya berasal dari Yugoslavia, tempat ia dilahirkan sebagai Josip Hrvoje Peruzović. 

Volkoff terkenal karena duo-nya dengan The Iron Sheik, dengan siapa ia memenangkan World Tag Team Championship di WrestleMania pertama. Untuk membentuk tim dengan nama yang luar biasa, “The Bolsheviks”, ia bergabung dengan "orang Rusia" lainnya — Boris Zhukov, yang dalam kehidupan nyata adalah James Kirk Harrell kelahiran Amerika.

3. Ivan Koloff

Pada awalnya, pegulat Kanada Oreal Donald Perras memainkan peran sebagai orang jahat Irlandia, tetapi kemudian ia dipuja-puja dalam bisnis ini sebagai Beruang Rusia Ivan Koloff.

Pada 18 Januari 1971, ia mengalahkan Bruno Sammartino, mengakhiri rekor Bruno yang memperhatankan kejayaannya selama tujuh tahun di WWE. Hingga kini, penggemar Sammartino tidak dapat memaafkan hal itu.

Koloff mendirikan tim paling jahat pada 1980-an bernama “The Russians”, tempat ia bergabung dengan Krusher Kruschev dan "keponakannya" Nikita Koloff.  

4. Nikita Koloff

Nelson Scott Simpson dari Minneapolis, Minnesota, lebih dikenal di atas ring sebagai “The Russian Nightmare”, Nikita Koloff. Dia sering dikaitkan dengan "pamannya" dan anggota di “The Russians” Ivan Koloff. Namun, ini tidak mencegah mereka berpisah dan pernah berhadapan sekali sebagai lawan.

Terlepas dari ketegangan Perang Dingin, Nikita adalah salah satu pesaing "Rusia" paling populer dan paling disukai di gulat Amerika.

5. Boris Zhukov

Meskipun memenangkan beberapa Kejuaraan American Wrestling Association (AWA) dan National Wrestling Alliance (NWA), Boris Zhukov (James Kirk Harrell) tidak pernah menggunanca dunia. Bahkan, partisipasinya dalam “The Bolsheviks” bersama Nikolay Volkoff yang terkenal hanya memberikan sedikit kesuksesan baginya.

Boris sering diejek oleh Vince McMahon dan komentator WWE lainnya karena kepalanya yang besar, tetapi masih disambut dengan hangat oleh para penonton.

Zhukov pensiun pada 1991, tahun ketika Soviet runtuh. Namun tentu saja itu adalah suatu kebetulan. 

6. Vladimir Kozlov

Raksasa Ukraina Oleg Prudius (2,032 meter dan 137 kilogram), yang dikenal sebagai Vladimir Kozlov di atas ring, meneror para pesaing pada tahun 2000-an. Kozlov yang berjulukan “The Moscow Mauler” atau “Penguasa Moskow” menguasai beberapa gaya bertarung yang berbeda, termasuk sambo, judo, dan kickboxing.

Sebagai pembunuh yang brutal dan tanpa basa-basi, Kozlov menghabiskan lima tahun di WWE, melawan bintang-bintang top seperti Jeff Hardy, Undertaker, Shawn Michaels, dan Triple H.

7. Rusev

Miroslav Barnyashev adalah orang Bulgaria pertama dan satu-satunya di WWE, yang dikenal sebagai Rusev dan kini bertarung di bawah bendera Bulgaria. Namun, beberapa tahun yang lalu Rusev dikenal penonton sebagai Rusianis yang antiAmerika, yang tinggal secara permanen di Rusia, penggemar Putin, dan pembela utama kehormatan Rusia dalam gulat Amerika.

Yang sangat luar biasa adalah aksi Rusev saat memasuki arena Wrestlemania 31 pada 2015, di mana dia dibawa ke arena oleh tank Soviet, disertai dengan meriam artileri, lagu Rusia, serta oleh "tentara Rusia," yang membawa bendera besar Rusia.  

8. Viktor Romanoff

Salah satu dari sedikit pegulat Rusia sejati di WWE, Viktor Romanoff yang bernama asli Pavel Kozlov) lahir dan besar di Moskow. Setelah melihat gulat Amerika di TV ia menemukan cinta dalam hidupnya. Pada usia 21, Pavel pindah ke AS untuk memulai perjalanan panjang dan sulit di dunia gulat profesional Amerika.

Mimpi itu akhirnya menjadi kenyataan, dan baru-baru ini Viktor Romanoff, yang dikenal sebagai “Siberian Fighting Spirit”, mengadakan pertarungan pertamanya di lingkaran Smackdown dan RAW.  

Puluhan kemenangan telah mereka torehkan. Inilah petarung-petarung legendaris seni bela diri campuran (Mixed Martial Arts atau MMA) Rusia yang paling berbakat dan ditakuti lawan-lawannya.

Ketika mengambil atau mengutip segala materi dari Russia Beyond, mohon masukkan tautan ke artikel asli.

Untuk mengikuti kisah dan video menarik lainnya kunjungi halaman Facebook Russia Beyond
More

Situs ini menggunakan kuki. Klik di sini untuk mempelajari lebih lanjut.

Terima kuki