Kenapa Orang Rusia Minum Jus Birch?

Legion Media
Ini bukan lelucon. Bagi orang Rusia, pohon birch bukan hanya simbol nasional, tetapi juga sumber minuman yang enak.

Konon, pepohonan birch yang terhampar luas adalah yang paling dirindukan orang-orang Rusia yang merantau ke luar negeri. Pohon birch tak hanya besar, tetapi getahnya pun bisa diekstrak dan dikonsumsi. Kalau Anda pikir kholodets adalah hidangan Rusia yang paling aneh, Anda salah!

Cita Rasa Masa Kecil

Jus birch menjadi populer pada masa Uni Soviet, tepatnya pada tahun-tahun pascaperang. Saat itu, makanan bergizi sangat langka di pasaran. Jus birch murah dan mudah diproduksi, dan tentu saja berlimpah. Sementara, manfaatnya pun tak diragukan lagi. Jus birch mengandung vitamin B6 dan B12, bagus untuk kulit dan rambut yang berkilau, dan juga merupakan penghilang rasa haus yang luar biasa.

“Getah birch memiliki rasa yang sangat unik, tetapi saya menyukainya,” kata Semyon dari Moskow. “Rasanya agak manis, tetapi Anda harus mencobanya sendiri,” kata temannya, Alexei, yang mengaku sering memberikan minuman yang tak biasa ini kepada orang asing.

Meski sangat populer di zaman Soviet, jus birch tak lama tergantikan oleh minuman bersoda modern.

“Pada awal 1980-an, terjadi kelangkaan Buratino (limun Soviet). Dari semua jus yang dijual di toko-toko, getah birch-lah yang paling mendekati limun Buratino bagi semua anak sekolah,” kenang Oleg.

Memanen di Hutan

Hukum Rusia mengizinkan pengumpulan “sumber daya hutan yang dapat dimakan” untuk penggunaan pribadi. Kategori ini mencakup beri, jamur, kacang-kacangan, dan getah birch. Meski begitu, orang-orang hanya boleh mengumpulkan hasil alam tersebut selama musim semi dan hanya di daerah-daerah yang secara ekologis bersih karena zat berbahaya bisa jadi menumpuk di pohon.

Musim “panen” berlangsung dari akhir Maret hingga pertengahan April, ketika salju mencair dan tunas-tunas pertama bermunculan.

Siapa pun tak boleh mengekstrak getah pohon muda karena itu akan membunuhnya. Para ahli mengatakan bahwa semakin tua birch, semakin manis pula jusnya. Sebuah pohon kecil bisa menghasilkan sekitar tiga liter getah, sedangkan yang besar: 5 – 7 liter.

Proses Mengekstrak

Lubangi kulit pohon dan masukkan talang logam ke dalam supaya getahnya mengalir ke wadah penampung. Jangan gunakan kapak. Cara paling “manusiawi” adalah dengan mengebor lubang kecil di pohon. Semakin kecil sayatan yang dibuat, semakin cepat pula pohon itu pulih. Para pemburu getah yang berpengalaman berpendapat bahwa waktu terbaik untuk mengekstrak getah adalah pada siang hari hingga matahari terbenam. Setelah diekstraks, lubang harus ditambal dengan tanah liat, lilin, atau lumut.

Getah disimpan selama tak lebih dari dua hari. Supaya tidak mubazir, getah birch juga bisa digunakan untuk membuat kvass, sup okroshka, atau sirup.

Getah birch juga digunakan untuk membuat kosmetik. Mencuci atau menggosok wajah dengan sepotong air birch beku bisa mencerahkan dan meremajakan kulit. Sementara, membilas rambut dengan getah birch bisa membuat rambut lebih indah dan menjaganya tetap bersih.

Tempat Mencoba Jus Birch

Jika Anda tak mau berkeliaran di dalam hutan hanya untuk mencari “pohon keramat” itu, tetapi penasaran dengan rasa jus birch maka pergilah ke pasar-pasar swalayan besar Rusia.

Alexei memperingatkan bahwa hampir semua jus yang dijual di toko telah dipasteurisasi dan dilengkapi dengan bahan pengawet, tetapi tetap aman untuk diminum. Namun, itu tidak sebanding dengan jus asli yang segar, kata Roman mengakui. “Zaman sekarang, barang-barang yang dijual dalam botol tidak asli. Kualitasnya bener-benar jauh dari segelas getah birch segar dari pohon — itu betul-betul sensasi kenangan masa kecil!”

Banyak yang mengira bahwa seluruh daratan Rusia selalu dingin sepanjang tahun. Padahal, itu tidak benar.

Ketika mengambil atau mengutip segala materi dari Russia Beyond, mohon masukkan tautan ke artikel asli.

Untuk mengikuti kisah dan video menarik lainnya kunjungi halaman Facebook Russia Beyond
More

Situs ini menggunakan kuki. Klik di sini untuk mempelajari lebih lanjut.

Terima kuki