Kisah Belka dan Strelka: Anjing Pertama yang Berhasil Kembali dari Luar Angkasa

Gambar Seni Rupa / Gambar Heritage / Getty Images
Sebelum manusia pergi ke luar angkasa, program luar angkasa Soviet bereksperimen dengan mengirimkan anjing. Pada tahun 1960, dua anjing jalanan biasa pergi ke orbit sepanjang hari, meletakkan dasar untuk semua penerbangan luar angkasa berawak di masa depan.

Sejak 1957, ketika Uni Soviet melakukan peluncuran satelit pertama yang sensasional dalam sejarah, petinggi negara terus menuntut prestasi yang lebih mengesankan. Setiap empat bulan, Sekretaris Jenderal Nikita Khrushchev akan bertanya kepada para ilmuwan: "Jadi, apa lagi yang kita lakukan?" Kabar baik sudah jarang didengar.

Sebelum Agustus 1960, Uni Soviet telah berhasil mengirim delapan anjing ke luar angkasa, tidak ada yang berhasil kembali dalam keadaan hidup — eksperimen itu selalu menjadi perjalanan satu arah. Kisah memilukan tentang anjing kampung pertama yang mereka kirim ke sana (Layka), memicu pembicaraan yang memanas dari berbagai golongan.

Namun, perlombaan luar angkasa membawa terlalu banyak beban politik. Uni Soviet terobsesi dengan gagasan untuk membuktikan bahwa hewan bukanlah satu-satunya yang dapat kembali dari luar angkasa dalam keadaan utuh. Dua anjing lainnya (Lisichka dan Chayka) dikirim ke orbit pada tahun 1960. Penerbangan berakhir dengan bencana dan kematian anjing: sekitar detik ke-23 penerbangan, ruang bakar hancur berantakan. Hingga kemudian diputuskan bahwa semua anjing di masa depan harus diberikan kapsul pelontar, sehingga mereka dapat terlempar ke tempat yang aman jika terjadi kesalahan. Keputusan ini sebenarnya menjadi satu-satunya perubahan yang dilakukan pada peluncuran Belka dan Strelka, hanya 20 hari sebelum penerbangan luar angkasa mereka.

Belka dan Strelka

Pengecoran yang sulit

Saat AS meluncurkan monyet ke luar angkasa, Uni Soviet lebih memilih anjing. “Pertama, anjing kampung benar-benar sesuai dengan kebutuhan,” kata Profesor MD Adilia Kotovskaya, yang bertugas mempersiapkan anjing untuk misi tersebut. “Bagaimanapun, mereka belum pernah merasakan kehidupan yang nyaman — selalu diselimuti rasa dingin, rasa lapar. Dalam hal ini, berarti mereka dapat beradaptasi dengan kondisi yang berbeda. Kedua, anjing memiliki hubungan yang sangat baik dengan manusia, yang mereka anggap sebagai tuannya. Selain itu, mereka hebat dalam pelatihan. Ketiga, fisiologi anjing telah dipelajari secara menyeluruh sejak zaman Ivan Pavlov.”

Baca lebih banyak:Mengapa Soviet mengirim anjing ke luar angkasa, bukan monyet?

Seperti banyak anjing luar angkasa lainnya, Belka dan Strelka ditemukan berkeliaran di jalanan. Sebuah departemen khusus ditugaskan untuk membalikkan kota untuk menemukan spesimen betina yang sempurna (akan lebih mudah untuk memproduksi perangkat pembuangan limbah untuk betina) berusia 2-6 tahun, dengan berat di bawah 6 kilogram dan tinggi tidak lebih dari 35 centimeter. Warna yang lebih terang lebih diutamakan, karena terlihat lebih baik di foto media. Hingga puluhan anjing ini dapat dilihat di Institut Studi Medis dan Biologi, tempat program tersebut dikembangkan.

Belka dijadikan pemimpin tim, menjadi yang paling aktif dan komunikatif dari semuanya. Dia menunjukkan hasil terbaik secara keseluruhan, menjadi yang pertama mendekati mangkuk makanannya dan yang pertama belajar menggonggong dalam keadaan darurat. Strelka (anjing yang lebih ringan dengan bintik-bintik coklat) lebih pemalu di antara yang lain, tetapi memperoleh hasil yang memuaskan dalam semua pengujian. Kedua anjing itu berusia sekitar 2–3 tahun.

Anjing-anjing itu menjalani tes medis menyeluruh dan secara bertahap diajari untuk menahan apa yang akan datang: Awalnya, ruang fisik mereka akan dibatasi selama beberapa hari; para dokter juga akan menghubungkan mereka ke mesin dan menguji kemampuan mereka untuk memakai pakaian antariksa, juga mengajari mereka cara menangani paku G-force.

Ketika tiba waktunya untuk terbang, anjing-anjing itu diberi julukan terkenal dan membuat sejarah. Sebelumnya, saat mereka tinggal di vivarium institut, mereka dipanggil Kaplya dan Wilna.

Mengelilingi Bumi sebanyak 17 kali

Penerbangan dijadwalkan pada 19 Agustus 1960. Wadah yang dapat dikeluarkan juga berisi 12 tikus dan sekumpulan serangga, tanaman, benih, serta kultur jamur dan mikroba yang berbeda. Di luar wadah langsung dengan anjing dan makhluk hidup lainnya ada 28 tikus dan dua tikus lainnya — semua hewan dan mikroba ada di sana untuk menguji ketahanan mereka terhadap perjalanan luar angkasa.

Kabin hewan dalam wadah ejeksi di atas kapal satelit

Peluncuran itu juga terkenal karena ini adalah pertama kalinya seseorang melihat siaran televisi dari luar angkasa: gambar dari pesawat luar angkasa dengan cepat mencapai pusat luar angkasa berbasis Bumi, hanya dengan penundaan singkat. Saat lepas landas, anjing-anjing itu agak gelisah, dengan detak jantung dan pernapasan yang lebih cepat. Namun, begitu kapal mencapai orbit, indikator menunjukkan pasangan itu baik-baik saja.

Makanan segera tiba setelah mereka berhasil meluncur. Substansinya menyerupai kholodet hidangan daging dan gelatin Rusia, yang dapat memberi cairan yang diperlukan anjing. Wadah dengan makanan anjing luar angkasa terpasang di bawah kursi, tempat mereka berbaring. Sebuah sinyal membuka wadah, dan setelah anjing selesai, wadah kembali menutup. Belka dan Strelka melahap semuanya dengan gembira.

Belakangan, selama perjalanan keliling dunia keempat, Belka menjadi sangat gelisah. Dia mencoba melepaskan diri dari penopangnya dan mulai muntah. Namun, organ vitalnya normal.

Setelah putaran ke-17 selesai, anjing-anjing itu berhasil dikembalikan ke Bumi, setelah menghabiskan sekitar 27 jam di orbit. “Saat alat dibuka, Belka dan Strelka langsung mengenali saya dan ingin dipeluk. Kondisi mereka baik, bahkan lebih baik daripada setelah beberapa hari berlatih. Hidung kecil mereka basah, lidah — yang mereka gunakan untuk menjilati tangan saya — berwarna merah muda. Saya menjadi tenang dan bahkan membiarkan mereka berlarian di sekitar padang rumput," ingat rekan sains junior V.S. Georgiyevsky, yang merupakan bagian dari tim penyelamat.

Apa yang terjadi selanjutnya

Setelah menganalisis data penerbangan, para ilmuwan menyimpulkan bahwa tidak ada bahaya yang menimpa manusia jika mereka dikirim ke luar angkasa. Peluncuran Belka dan Strelka adalah yang terakhir dari jenis hewan.

Fakta bahwa Belka merasakan ketidaknyamanan di luar angkasa ditafsirkan oleh para ilmuwan sebagai stres, tidak ada yang mengancam jiwa. Namun demikian, situasi tersebut menghasilkan keputusan untuk membatasi jumlah loop yang harus dilakukan manusia seminimal mungkin. Itulah mengapa Yury Gagarin hanya akan melakukan satu kali perjalanan keliling dunia nanti.

Belka dan Strelka diberhentikan dengan hormat dan diizinkan memasuki masa pensiun, tinggal di Institut sampai usia tua yang terhormat. Mereka adalah hewan paling populer di Uni Soviet pada 1960-an — sosoknya menghiasi spanduk, poster, tenda, kartu pos, dan kalender.

Beberapa bulan setelah penerbangan, Strelka melahirkan enam anak anjing yang sehat, yang ditayangkan di TV. “Ada satu anak anjing yang benar-benar putih yang mereka sebut Pushok. Ibu Negara AS Jacqueline Kennedy benar-benar menyukai dia, dan mereka dijuluki "putra kosmonautika". Delegasi kedutaan besar AS tiba dengan sangat rahasia, mengumpulkan dokumen tentang Pushok, mengatur pengambilan gambarnya, kemudian dengan polisi di belakangnya, membawanya ke kedutaan Amerika. Itu terlihat seperti sesuatu yang berarti! Seperti mereka sedang membawa seorang pangeran atau semacamnya!” kenang Adiliya Kotovskaya.

Berbeda dengan Belka dan Strelka, selanjutnya dua anjing kosmonot ini menjadi perintis dalam perlombaan menuju bulan!

Pembaca yang budiman,

Situs web dan akun media sosial kami terancam dibatasi atau diblokir lantaran perkembangan situasi saat ini. Karena itu, untuk mengikuti konten terbaru kami, lakukanlah langkah-langkah berikut:

  • ikutilah saluran Telegram kami;
  • berlanggananlah pada newsletter mingguan kami; dan
  • aktifkan push notifications pada situs web kami.

Ketika mengambil atau mengutip segala materi dari Russia Beyond, mohon masukkan tautan ke artikel asli.

Baca selanjutnya

Situs ini menggunakan kuki. Klik di sini untuk mempelajari lebih lanjut.

Terima kuki