Empat Tim Jagoan dari Asia Yakin Bisa Melaju ke Piala Dunia Rusia 2018

Sebanyak 40 negara Asia berhasil memasuki putaran kedua kualifikasi Piala Dunia 2018 Rusia, dan empat besar di antaranya menjadi tim yang paling digandrungi.

Pada Piala Dunia tahun lalu, Australia, Iran, Jepang, dan Korea Selatan mewakili benua paling padat di dunia. Kini, mereka pun ditempatkan di grup yang cenderung mudah dalam jalan menuju Rusia.

Australia akan berhadapan dengan Yordania, Bangladesh, dan bekas republik Soviet Kirgistan dan Tajikistan.  “Kami akan menghadapi beberapa tantangan logistik dan tantangan permainan di grup ini, tapi kami tetap bekerja keras untuk memastikan kami siap menghadapi apapun tantangannya,”kata pelatih Australia Ange Postecoglou pada FIFA.com.

Korea Selatan ditempatkan di grup yang sama dengan Myanmar, Laos, Kuwait, dan Lebanon, sementara Jepang akan berhadapan dengan Singapura, Afganistan, Kamboja, dan Suriah. Iran harus melawan India, Oman, Turkmenistan, dan Guam.

Tiongkok dan Qatar juga akan memaksimalkan kesempatan yang mereka miliki di putaran kedua kualifikasi.

Kualifikasi akan diikuti oleh 40 tim yang dibagi ke dalam delapan grup, dan pemenang tiap grup serta empat pemenang kedua terbaik akan maju ke babak selanjutnya.

Putaran kedua akan dimulai pada bulan Juni dan tiap tim akan bermain di kandang dan di negara rekan sekelompok mereka.

Baca lebih lanjut mengenai persiapan Piala Dunia Rusia 2018. >>>

Hak cipta milik Rossiyskaya Gazeta.