Berenang di Lubang Es, Kegiatan Ekstrem Warga Rusia di Musim Dingin

Berenang di perairan terbuka pada musim dingin adalah kegiatan yang biasa dilakukan oleh masyarakat Finlandia, negara-negara Baltik, dan Rusia.
Berenang di perairan terbuka pada musim dingin adalah kegiatan yang biasa dilakukan oleh masyarakat Finlandia, negara-negara Baltik, dan Rusia.
Perenang yang gemar melakukan kegiatan tersebut kerap diasosiasikan dengan makhluk laut, seperti “anjing laut” (Rusia dan Polandia), “berang-berang” (Finlandia), dan “beruang kutub” (Amerika Utara).
Berenang pada musim dingin memiliki banyak manfaat. Berendam di lubang es dapat meningkatkan peredaran darah, meredakan nyeri bahu, sendi, dan punggung, serta mengurangi depresi, gejala asma, dan insomnia. Berenang di musim dingin juga membantu pasien yang memiliki penyakit radang sendi dan fibromyalgia.
Menurut para “anjing laut” Rusia, berenang di musim dingin dapat menghilangkan stres, menyegarkan tubuh dan jiwa, memperbaiki sirkulasi darah, serta meningkatkan daya tahan mereka terhadap dingin.
Namun, kegiatan ini juga cukup berisiko. Jadi, sebaiknya Anda berkonsultasi dengan dokter sebelum melakukannya. Berendam di air dingin tidak cocok untuk orang yang memiliki masalah jantung atau peredaran darah, atau penyakit asma yang parah.
Menyelam sepenuhnya juga tidak disarankan, karena kepala yang basah akan mempercepat hilangnya panas tubuh. Meski Anda hanya menceburkan diri ke air dingin dalam waktu singkat, tetap ada risiko kehilangan panas tubuh yang dapat mengakibatkan hipotermia. Agar terhindar dari flu, sebaiknya Anda langsung mengenakan pakaian hangat setelah berendam.
Rusia sering menggelar kompetisi renang musim dingin, biasanya dengan jarak antara 25 meter hingga 200 meter. Ada juga “maraton” renang musim dingin dengan jarak yang lebih jauh. Untuk mengarungi perairan terbuka sepanjang satu kilometer atau lebih, perenang harus memiliki tubuh yang prima dan menjalani pelatihan khusus. Berendam di air dingin dua puluh menit saja cukup untuk membuat orang biasa mati beku.
Hanya ada 30 orang di dunia yang sanggup mengarungi satu kilometer air dalam suhu 0 derajat Celcius, dan sebagian besar merupakan warga Rusia.
Biasanya, musim berenang di musim dingin dimulai ketika perairan sudah tertutup es dan berlangsung hingga akhir Maret. Ada pula tradisi Ortodoks Rusia berupa mandi berendam dalam lubang berbentuk salib pada hari raya Epifani (19 Januari).
Lubang itu disebut “Jordan”. Berendam dalam lubang tersebut dipercaya dapat membasuh semua dosa karena roh-roh jahat yang bergentayangan di Bumi lenyap ke dalam Jordan pada masa Natal.
Pakar fisiologi Ivlan Pavlov menulis, “Flu biasa dan kedinginan terjadi pada manusia yang manja, yang berpakaian terlalu hangat dan menghindari udara dingin, memiliki kamar berventilasi, dan menyeka diri dengan air dingin. Orang-orang tangguh tidak mengenal flu. Mereka lebih sehat serta memiliki lebih banyak energi dan fungsi-fungsi tubuh yang vital.”
Berenang di musim dingin merupakan bagian dari sauna ekstrem Rusia. Setelah mencebur di air dingin, pastikan Anda mengenakan sepatu bot hangat dan membungkus diri dengan selimut agar tidak terkena flu (seandainya Anda bukan termasuk kalangan elit Pavlovia).