Pegunungan Khibiny, Surga Mineral dan Tanaman Langka Arktik

Kota terdekat yang terletak di kaki pegunungan Khibiny adalah Apatity (1.715 kilometer dari Moskow, kota terpadat kelima di Lingkaran Arktik Rusia) dan Kirovsk.

Kota terdekat yang terletak di kaki pegunungan Khibiny adalah Apatity (1.715 kilometer dari Moskow, kota terpadat kelima di Lingkaran Arktik Rusia) dan Kirovsk.

Alexandr Ermolitsky
Pegunungan Khibiny merupakan kumpulan gunung-gunung kecil di bagian tengah Semenanjung Kola yang terletak di Lingkaran Arktik Rusia.
Pegunungan Khibiny merupakan kumpulan gunung-gunung kecil di bagian tengah Semenanjung Kola yang terletak di Lingkaran Arktik Rusia. Tempat ini unik karena formasi geologi dan reliefnya. Spesies tanaman langka di wilayah Murmansk paling banyak ditemukan di sini. Belukar dwarf birch (betula nana), semak, lumut, dan lumut kerak tumbuh subur di lembah pegunungan tersebut.
Pegunungan Khibiny di Semenanjung Kola tergolong relatif muda. Pegunungan ini "hanya" berumur 350 juta tahun. Pegunungan Khibiny juga terhitung kecil, dengan ketinggian hanya 1.200 meter di puncak Yudychvumchorr, meski masih "tumbuh" beberapa milimeter per tahun.
Pada zaman dulu, kaum Sami—penduduk asli Semenanjung Kola—datang ke Pegunungan Khibiny hanya di musim panas. Menurut legenda Sami, roh jahat Khibny menghukum orang-orang yang datang ke wilayahnya. Kaum Sami percaya, hal itulah yang menjadi alasan mengapa terjadi longsoran salju berbahaya di pegunungan, yang sekali-kali masih berlangsung hingga sekarang.
Ahli mineralogi terkenal Alexander Fersman memimpin eksplorasi Khibny. Ia adalah seorang ahli geologi untuk Northern Scientific Trade Expedition yang berangkat ke Semenanjung Kola pada Maret 1920.
Fersman menaruh minat pada bentuk mineral yang ditemukan di lereng pegunungan tersebut. Ia belum pernah melihat mineral-mineral ini sebelumnya. Mineral ini disebut 'khibinites', diambil dari nama pegunungan tersebut.
Pada musim panas, hanya pendaki gunung yang datang ke pegunungan ini. Musim panas di Lingkaran Arktik berlangsung singkat dan cukup sejuk. Pada pertengahan musim panas, suhu di sini mencapai sekitar 13 derajat celsius.
Setelah sumber bijih batu apatit dan nephelometer terbesar di dunia ditemukan di Pegunungan Khibiny, Semenanjung Kola mulai berkembang. Tambang-tambang bermunculan seiring tumbuhnya kota Khibingorsk. Tak lama kemudian, tambang tersebut dilengkapi dengan konsentrator untuk memproses mineral.
Banyak tanaman berguna yang tumbuh di Khibiny. Pada akhir Juli hingga awal Agustus, banyak penduduk yang mengumpulkan buah beri dari wilayah ini, mulai dari cloudberry, crowberry, bilberry, dan blueberry. Pada awal September, giliran lingonberry yang dikumpulkan.
Hutan di daerah ini juga berisi pohon mountain ash dan semak belukar stone bramble, sementara cranberry dapat ditemukan di rawa-rawa.
Di dasar lembah kaki lereng pegunungan terdapat sebuah sabuk hutan konifer dan hutan campuran. Tinggi pohon di tempat ini tidak mencapai lebih dari 470 meter di atas permukaan laut. Sabuk hutan tersebut menyelimuti hampir sepertiga wilayah. Hutan fir dan birch merupakan ciri khas yang paling menonjol dari Pegunungan Khibiny. / Pohon stone birch dan willow-herb.
Flora di Pegunungan Khibiny adalah harta yang paling berharga di pegunungan ini. Sejumlah besar spesies langka yang hampir punah dari berbagai tingkatan ditemukan di sini, jumlahnya mencapai setengah dari seluruh spesies langka.