Stepa Liar Zabaikalsky Krai, Tambang Emas Siberia

Zabaikalsky Krai (sebelah timur Danau Baikal di Siberia) selain terkenal dengan danau-danau jernihnya dan pemandangan yang menakjubkan juga sangat kaya akan sumber daya alam.
Zabaikalsky Krai (sebelah timur Danau Baikal di Siberia) terkenal dengan danau-danau jernihnya dan pemandangan yang menakjubkan. Belukar liar dan bongkahan batu tersebar di lembah-lembah, eksposur batuan yang aneh menonjol di sepanjang punggung bukit, dan pinggiran hutannya disesaki dengan pohon birch kecil. Selain itu, daerah ini sangat kaya akan sumber daya alam.
Wilayah Gazimuro-Zavodsky adalah salah satu area paling pelosok dan berpenduduk paling jarang di Oblast Chita, yang sering disebut sebagai ujung wilayah luar Rusia. Penjelajah Rusia pernah mencapai bantaran Sungai Gazimur pada akhir 1750-an. Lingkungan pedesaan ini memiliki fasilitas penyulingan emas dan logam berharga lain. Keduanya dikenal dengan sebutan Gazimursky Zavod.
Sekitar 95 persen serbuk emas dalam sedimen yang mengandung emas diekstraksi menggunakan mesin pembilas. Sekitar 15-20 tahun yang lalu, kurang lebih 50 persen emas hilang menjadi limbah. Semua ini tidak dimulai dengan emas, tetapi perak. Pada awal 1720-an, cekungan Gazimur diketahui mengandung deposit bijih perak, sehingga kemudian hamparan tak berpenghuni itu mulai didatangi para pendulang.
Sayangnya, kehadiran emas dan logam mulia lain tidak berarti bahwa penduduk setempat dapat hidup sejahtera. Dalam beberapa periode pada abad ke-19, para Desembris, pemberontak Polandia, dan anggota Gerakan Kehendak Rakyat dan Revolusi Sosial melakukan pekerjaan kasar di wilayah ini. Setiap hari, 2,5 hingga empat kilogram serbuk emas diendapkan pada tikar seperti ini. "Panenan" disurvei sekali sehari.
Survei dilakukan oleh mandor shift di bawah pengawasan penjaga bersenjata. Selain pengungsi, penduduk wilayah ini juga terdiri dari orang Evenk dan Buryat yang tinggal berpindah-pindah di berbagai daerah Rusia. Kehadiran industri membuat orang-orang yang awalnya nomaden ini mengubah gaya hidup. Banyak di antara mereka memutuskan untuk menetap.
Fasilitas yang baru dibuka ini menarik perhatian insinyur pertambangan, pedagang, pejabat, dan kaum terdidik lain. Kini, Oleg Polyakov, Menteri Sumber Daya Alam Zabaikalsky Krai, memberi tur bagi para wartawan dari Moskow di unit yang potensial ini. Ia mengatakan bahwa musim lalu, 160 orang awak mereka mampu menyaring lebih dari satu ton emas yang murni secara kimiawi.
Produksi emas tahun 2014 di Zabaikalsky Krai dapat melampaui hasil tahun-tahun sebelumnya. Output logam mulia wilayah ini biasanya mencapai lebih dari sembilan ton per tahun. Namun tahun ini diperkirakan hasilnya akan melebihi sepuluh ton. Hal tersebut membuat wilayah ini menjadi salah satu pertambangan emas terbesar di Rusia.
Metode pembilasan telah ada sejak zaman kuno. Meski sudah ada teknik-teknik baru, cara tersebut masih digunakan di pertambangan dekat permukaan hingga saat ini.
Bongkahan-bongkahan kecil emas di telapak tangan Menteri Sumber Daya Alam Zabaikalsky Krai. Sebanyak 36 perusahaan menambang emas di 17 disrik yang tersebar di seluruh wilayah ini.