Lima Atlet Terbaik Rusia 2014

Kejayaan para peseluncur indah dalam Olimpiade Sochi, perolehan kemenangan para atlet naturalisasi, kemunculan kembali petenis Maria Sharapova setelah sembuh dari cedera, adalah segelintir kisah manis dalam dunia olahraga Rusia sepanjang tahun ini. RBTH akan membahas prestasi para atlet terbaik Rusia sepanjang 2014 tersebut berikut ini.

Yuliya Lipnitskaya, Atlet Seluncur Indah

Foto: Getty Images/Fotobank

Pada Februari lalu, nama dan potret Yuliya Lipnitskaya (16) menghiasi halaman pertama media-media berita ternama. Lipnitskaya berhasil menyelesaikan program pendeknya dalam perlombaan beregu seluncur indah Olimpiade Musim Dingin Sochi 2014 tanpa cela, diiringi lagu dari film “Schindler’s List”.Saat itu, gadis belia tersebut memperoleh pujian tidak hanya dari para penonton dan pengamat, tapi juga dari Steven Spielberg sendiri (sutradara film “Schindler’s List”), yang secara pribadi menulis surat kepada Yuliya. Regu timnas Rusia pun memperoleh medali emas, tetapi tentu Lipnitskaya yang menjadi bintang utamanya.

Adelina Sotnikova, Atlet Seluncur Indah

Foto: Lori/Legion Media

Adelina Sotnikova telah menjadi salah satu bintang muda yang ‘memanaskan’ seluruh penonton di bawah atap kompleks olahraga es Iceberg pada Olimpiade Sochi. Atlet seluncur indah berusia 18 tahun ini awalnya berada di bawah bayang-bayang rekan senegaranya yang lebih muda, Yuliya Lipnitskaya. Namun di Sochi, Adelina berhasil menunjukan semua keahlian yang ia miliki. Kemenangan Sotnikova sempat menjadi skandal karena beberapa pengamat menilai para juri tidak layak memberikan kemenangan pada Sotnikova. Namun, tidak ada peninjauan ulang terhadap kemenangan tersebut.

Viktor Ahn, Atlet Seluncur Cepat Short Track

Foto: Getty Images/Fotobank

Dalam waktu beberapa hari di bulan Februari lalu, pemain naturalisasi Korea Viktor Ahn berhasil membuat separuh penduduk Rusia jatuh cinta padanya. Ahn Hyun-soo pindah ke Rusia pada 2011 lalu, setelah tidak dapat masuk ke dalam timnas Korea Selatan akibat cedera yang dialaminya.

Setelah itu, peraih tiga medali emas Olimpiade Turin ini berencana memulai kembali karirnya di Rusia. Para pejabat Rusia menaruh kepercayaan pada atlet Asia tersebut.  Ahn termasuk cepat dalam melakukan registrasi pendaftaran warga negara dan diberi kesempatan untuk berlatih dengan timnas Rusia. Ia kemudian mampu memberi hasil yang melampaui ekspektasi. Di Sochi, Ahn memimpin nomor 1.000 meter dan 1.500 meter, serta berperan penting dalam kemenangan tim Rusia dalam nomor estafet. Setelah berhasil mempelajari bahasa Rusia, Ahn pun mampu beradaptasi dengan baik di Rusia. Ahn lalu membawa pasangannya ke Moskow. Keberhasilan warga baru Rusia ini terus berlanjut. Ia memperoleh dua medali emas dalam Kejuaraan Dunia di Kanada pada Maret lalu dan menciptakan musim panen penghargaan yang baru.

Aleksander Kerzhakov, Pemain Sepak Bola

Foto: PhotoXpress

Penyerang di klub Saint Petersburg Zenit, Aleksander Kerzhakov (32) merupakan satu-satunya pemain veteran di tim asuhan Fabio Capello, pelatih yang lebih mempercayakan timnas pada para generasi muda. Bersama timnas Rusia, Kerzhakov gagal menuai kesuksesan di Piala Dunia, namun gol yang ia cetak membantu timnas Rusia keluar dari kekalahan atas timnas Korea Selatan. Pada 3 September lalu, dalam pertandingan persahabatan melawan timnas Azerbaijan, Kerzhakov merayakan gol ke-28-nya untuk timnas, yang menjadikan ia sebagai pencetak gol terbaik timnas sepak bola Rusia.

Maria Sharapova, Atlet Tenis

Foto: Getty Images/Fotobank

Petenis perempuan nomor satu asal Rusia ini telah menjalani musim yang cukup layak diapresiasi, mengingat Sharapova memulai musim ini setelah cedera yang dialaminya. Tahun ini, Sharapova tanpa disangka-sangka memperlihatkan dirinya sebagai petarung tenis lapangan tanah yang kuat.

Kemenangan di Roland Garros dan beberapa turnamen tenis lapangan tanah lain menunjukkan bahwa kemampuan tenis Sharapova cukup universal. Akan tetapi di tiga turnamen Grand Slam lain, Sharapova harus puas dengan hasil yang kurang maksimal. Namun, fakta bahwa empat turnamen Grand Slam tahun ini dimenangkan oleh empat petenis perempuan yang berbeda memberi alasan untuk berpikir bahwa hegemoni Serena Williams tahun depan bisa saja rusak. Dan siapa selain Sharapova yang mampu merebut posisi tersebut?

Artikel Terkait

Atlet Rusia Abad Ke-21 yang Terkuat di Dunia

Lagi-lagi, Sharapova jadi Atlet Perempuan Terkaya di Dunia

Petinju Perempuan Rusia Bersinar di Ring Tinju Internasional

Pemain-pemain Bintang Rusia dalam Piala Dunia

Hak cipta milik Rossiyskaya Gazeta.